Суррогатное материнство - это один из способов лечения бесплодия, методом вспомогательных репродуктивных технологий (ВРТ), при котором эмбрионы, полученные в цикле экстракорпорального оплодотворения (ЭКО), переносят в матку женщины, которая генетически не связана с этими эмбрионами, для дальнейшего вынашивания и рождения ребенка. В цикле суррогатного материнства яйцеклетки генетической матери (жены) оплодотворяются спермой отца (мужа) и переносятся в матку суррогатной матери.

Медицинская помощь программы суррогатного материнства не исключает проведение программ с привлечением  донора ооцитов (яйцеклеток)  или спермы. Это определяется в каждом медицинском случае индивидуально.

Здесь стоит отметить, что программа суррогатного материнства подразумевает генетическую принадлежность плода (ребенка) как минимум к одному из родителей супружеской пары. Такая помощь оправдана во всех случаях бесплодия, которое не поддается классическому медикаментозному или хирургическому лечению, как с научной, так и с этической точки зрения. Врач должен действовать, прежде всего, в интересах ребенка, который родится в результате процедуры.

Существуют разновидности суррогатного материнства:

•    Гестационное (истинное) суррогатное материнство – вынашивание ребенка не связанной с ним генетически женщиной. Беременность достигается путем переноса эмбриона в полость матки суррогатной матери.

•    Гендерное (традиционное) суррогатное материнство – вынашивание ребенка генетически связанной с ребенком женщиной. Беременность достигается путем инсеминации. (В наше время считается недопустимым).